Ile MauriceIle Maurice

L'île Maurice

C'est une île volcanique vieille de plus de 10 millions d'année. L'île Maurice est la plus ancienne des îles Mascareignes. Peuplée de 1'107'324 habitants, cette terre située à environ 855 km de Madagascar s'étend sur une superficie de 1865 km2. Bordée d'un littoral de 330 km, elle est presque entièrement entourée de récifs de corail. On y trouve également un vaste plateau central et des montagnes pittoresques dominées par un sommet culminant à 828m. L'île Maurice est une république formée d'une mosaïque de plusieurs ethnies, notamment des hindous, des musulmans, des chinois, des créoles et des européens.

La légende de Paul et Virginie fait partie intégrante du patrimoine mauricien.
C'est l'histoire d'une trop vertueuse jeune fille qui mourut noyée dans les eaux de l'île d'Ambre sur la côte nord de l'actuelle île Maurice.
Pendant le naufrage du Saint-Géran qui la ramenait de France et malgré son amour pour Paul, Virginie refusa de se déshabiller afin de gagner la terre à la nage. Alourdie par ses vêtements, elle disparut dans les flots. Paul ne s'en remit pas et succomba au désespoir.
Le souvenir de la jeune fille trop vertueuse continue de vivre à Maurice tout comme cette tragique histoire d'amour.

Le dodo, oiseau légendaire également, est la figure emblématique de l'île Maurice. Selon les premiers navigateurs, le dodo avait la taille d'un dindon et était bas sur patte avec un gros bec crochu et des moignons d'ailes qu'il agitait pour se défendre de ses rares ennemis. Les graines ou fruits de palmiers constituaient ses principales sources d'alimentation. Pour mieux les digérer, il gardait dans son gosier de gros cailloux afin de les concasser. La femelle pondait, paraît-il, un unique gros œuf dans un nid de brindilles à même le sol.
Il fut victime des premiers visiteurs de Maurice, notamment les Hollandais qui après l'avoir facilement assommé, le consommaient volontiers. Pourtant, il semblerait que la chair du dodo était plutôt coriace et fade.

Du Nord au Sud

Nord
Sur la côte nord de l’île, toutes les routes se dirigent vers Grand Baie, l’une des principales stations balnéaires de l’île, où vous pourrez admirer un splendide lagon turquoise. Laissez-vous surprendre par les couchers de soleil légèrement cachés par une vaste étendue de cocotiers. Vous aurez tout loisir de visiter les villestypiques et accueillantes de Pointe aux Piments et Arsenal.
Mais le nord permet aussi de découvrir le célèbre jardin botanique de Pamplemousse connu par les botanistes du monde entier pour l’importante collection de plantes indigènes et exo-tiques qui y poussent, comme les nénuphars géants Victoria Regia. Mais, c’est avant tout le Talipot qui confère un intérêt particulier à ce jardin. La légende veut qu’il ne fleurisse qu’une fois tous les 60 ans avant de disparaître.

Est
Roches Noires, Poste de Flacq, Trou d’Eau Douce et d’autres villages forment l’essentiel de la côte est, où les plages sont considérées comme étant les plus jolies de l’île. L’île aux Cerfs qui est un des lieux les plus visité de l’Ile Maurice se trouve également sur la côte est. C’est une île ensoleillée avec d’immenses plages ombragées de filaos. Kiosques, petits marchés et restaurants charmeurs donnent son caractère particulier à cet îlot enchanteur que l’on atteint en prenant le bateau à Trou d’Eau Douce.

Sud
La côte sud est l’endroit le plus beau de l’île. Dans cette région, les visites s’imposent. Une petite route sinueuse conduit du village de Case Royale aux terres de couleurs de Chamarel. Il s’agit d’une colline où le terrain est contrasté de bleu, vert, rouge et jaune suite, c’est du moins ce que l’on pense, à l’érosion de la roche volcanique.
C’est également là que vous pourrez admirer les chutes de Chamarel émergeant de la lande où la végétation naturelle est d’une beau-té surprenante. Dans les environs de Rivière des Anguilles se trouve la ferme aux crocodiles où vous pourrez vous déplacer dans un environnement pittoresque parsemé de petits et grands animaux (crocodiles, tortues, singes, etc…) Grand Bassin qui est situé non loin de la Mare au Vacoas et l’un des deux lacs naturels de l’île. Appelé aussi le lac sacré, il est le lieu de pèlerinage des Hindous de l’Ile Maurice.

Ouest
Port-Louis, la capitale de l'Ile Maurice, allie le plaisir du shopping à celui des visites variées. C'est dans cette ville et les environs que l'on retrouve la majorité des différents temples Hindous et Tamouls, des pagodes chinoises ainsi que des mosquées et églises. Les alentours de la capitale vous offrent une vue imprenable sur la ville et sur le champ de Mars, où une grande partie de la population se retrouve le dimanche pour jouer aux courses.
A 10 minutes de Port Louis se trouve la réserve naturelle du Domaine des Pailles qui retrace la culture à l'ancienne de la canne à sucre. Sur les hauts plateaux, la ville de Curepipe est réputée pour ses restaurants et ses boutiques aux prix avantageux.
Trou aux Cerfs se trouve entre Curepipe et Floréal. Ce volcan éteint, de près de 85 mètres de profondeur et 200 mètres de largeur, offre une vue panoramique de l'île des plus étonnante.

Carte de l'Ile Maurice